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Dormitórios, refeitórios e depressão: estudantes universitários em risco

A consciência da depressão como uma condição humana não é moderna ou nova. O primeiros relatos escritos da condição surgiu a partir do segundo milênio aC na Mesopotâmia, quando era vista como mais espiritual do que física. Através dos tempos, a depressão passou a ser explicada em termos de demônios e espíritos malignos; como um desequilíbrio nos fluidos corporais; ou como uma fraqueza de temperamento. Hoje, entendemos a depressão como uma condição complicada com raízes em fatores biológicos, psicológicos e sociais.

Percorremos um longo caminho desde os escritos da Mesopotâmia. É com razão que outubro é reconhecido como o Mês da Conscientização sobre a Depressão; precisamos chamar continuamente a atenção para essa condição tão comum. Mais de 7 por cento dos adultos americanos tiveram pelo menos um episódio depressivo maior, mas apenas 35% dessas pessoas receberam tratamento. Embora a depressão esteja aumentando em todas as faixas etárias, está crescendo mais rápido entre adolescentes e jovens adultos. Esse aumento é especialmente ampliado nos campi universitários.

A demanda por serviços de saúde comportamental para estudantes é maior do que nunca

Os estudantes universitários estão sentindo a pressão. Os dados de duas grandes pesquisas anuais de alunos de graduação de 2007-2018 revelam que o pensamento suicida, a depressão severa e as taxas de automutilação mais do que dobraram. De 2010 a 2015, o uso de centros de aconselhamento universitário cresceu 30%, enquanto o número de matrículas aumentou apenas 5% durante esses anos.

No entanto, apesar do crescimento no acesso aos serviços de saúde mental do campus, os alunos ainda não estão acessando os serviços de acordo com a necessidade: diretores em faculdades pequenas relataram que a porcentagem média de alunos que procuram serviços é de 9 a 12% e de 6 a 7% em faculdades e universidades maiores.

A explicação para a falta de acesso aos serviços em relação à necessidade pode ser dupla: os recursos do campus não conseguem acompanhar a demanda, e os alunos - especialmente aqueles com ideação suicida - podem estar evitando-os por medo de serem expulsos ou colocados em licença médica.

Novo aumenta o antigo

Para abordar essas duas questões - recursos inadequados e relutância do aluno em buscar serviços - a Beacon Health Options criou um EAP para estudantes universitários - Beacon Wellbeing: Programa de Assistência ao Aluno. O programa oferece soluções digitais para ajudar as faculdades a atender à demanda dos alunos e oferecer aos alunos as opções, a privacidade e a conveniência de soluções online e de telessaúde.

Capaz de complementar os serviços existentes de saúde mental em faculdades, as soluções digitais oferecem conteúdo educacional online, ferramentas de autoajuda, visitas de terapia virtual e muito mais.

O valor das soluções digitais reside na escolha, privacidade

Talvez o maior valor das soluções digitais esteja na escolha e na privacidade que oferecem a uma população extremamente confortável com a tecnologia, até mesmo para tratar de seus problemas de saúde mental. Um estudo publicado no Journal of Medical Internet Research revela que os jovens adultos veem as intervenções baseadas nas redes sociais para o tratamento da saúde mental como “altamente utilizáveis, envolventes e de apoio”.

Talvez o maior valor das soluções digitais esteja na escolha e na privacidade que oferecem a uma população extremamente confortável com a tecnologia, até mesmo para tratar de seus problemas de saúde mental.

Além disso, para alunos que vivem em um ambiente muito definido de um campus, a tecnologia digital contorna o estigma associado à saúde mental. Há pouca ou nenhuma entrada ou saída do centro de aconselhamento, o que elimina o medo de ser expulso ou colocado em licença médica por ideação suicida ou outro problema sério. As soluções digitais adicionam outra camada de privacidade que esta geração de alunos pode apreciar.

A tecnologia digital, portanto, adiciona uma dimensão aos serviços de saúde mental universitários que vai além do status quo. A contratação de mais conselheiros no campus não acompanhou a demanda. A facilidade, privacidade, conveniência e escolha de soluções digitais mudam a aparência dos serviços de saúde mental de uma forma que leva os alunos a melhorar sua saúde mental. É a diferença que faz a diferença.


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