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Grave malattia mentale e cancro: trattamento fuori dagli schemi

In media, gli americani con gravi malattie mentali muoiono Da 14 a 32 anni prima rispetto alla popolazione generale.”

Ogni volta che lo sento, sono allarmato. Contrariamente alla credenza popolare, la maggior parte delle persone con gravi malattie mentali non muore per suicidio o violenza. Muoiono per le stesse condizioni di quelli senza gravi malattie mentali: cancro, malattie cardiache, diabete. Sebbene queste malattie siano spesso prevenibili, gestibili e curabili, richiedono cure mediche che spesso non sono accessibili alle persone con gravi malattie mentali. Questo non vuol dire che i servizi non siano disponibili; sono “accessibili” secondo la nostra definizione standard. Ma quello che ho imparato è che dobbiamo ridefinire l'accesso all'assistenza sanitaria per i malati mentali gravi. Un medico del Massachusetts General Hospital di Boston sta dimostrando cosa significa.

La dottoressa Kelly Irwin, psichiatra e ricercatrice presso il Massachusetts General Hospital, sta sperimentando un nuovo modello di cura per migliorare i risultati per i pazienti con gravi malattie mentali e cancro. (Guarda questo breve video per saperne di più sul lavoro ispiratore del Dr. Irwin.) Mentre il cancro in sé è devastante, una grave malattia mentale aggiunge un altro livello di complessità. I pazienti spesso ricevono diagnosi in fasi successive e faticano a completare il trattamento. Di conseguenza, i loro tassi di mortalità sono superiori a quelli delle persone senza malattie mentali.

Questo non vuol dire che i servizi non siano disponibili; sono “accessibili” secondo la nostra definizione standard. Ma quello che ho imparato è che dobbiamo ridefinire l'accesso all'assistenza sanitaria per i malati mentali gravi.

La flessibilità porta all'accessibilità

L'approccio del Dr. Irwin al trattamento si concentra tanto sull'individuo quanto sul sistema di cura. Non solo lavora con i pazienti per affrontare le loro sfide psicologiche uniche, ma lavora all'interno dell'ospedale per cambiare il modo in cui le cure vengono fornite a questi pazienti. Cosa significa questo? In una parola, flessibilità. La dottoressa Irwin crea un sistema di trattamento del cancro più flessibile e accessibile per i suoi pazienti sfidando i rigidi processi di cura che sono una pietra angolare del nostro sistema sanitario. Chiunque abbia familiarità con il trattamento del cancro sa che esiste un regime di trattamento rigoroso, che richiede la partecipazione a più appuntamenti settimanali in orari e luoghi specifici. Per le persone con gravi malattie mentali, seguire questi orari è impegnativo, se non impossibile.

Il Dr. David P Ryan, Direttore Clinico del Massachusetts General Hospital Cancer Center, ha detto bene: “Non chiederemmo a qualcuno che era paraplegico di salire una rampa di scale. Perché chiediamo a qualcuno con una grave malattia mentale di presentarsi alle 8:30 del mattino ogni martedì sul pulsante per un appuntamento di 20 minuti?"

La creatività porta alla flessibilità

La dottoressa Irwin escogita modi creativi per rendere il sistema accessibile ai suoi pazienti. Ad esempio, ha convinto il dipartimento di radiologia di Mass. General ad offrire "finestre" di tempo per uno dei suoi pazienti per ricevere il trattamento piuttosto che orari specifici per gli appuntamenti. Attraverso questo semplice approccio, la sua paziente ha completato il trattamento. Un'altra paziente non avrebbe rispettato i suoi appuntamenti. Mentre casi simili vengono spesso archiviati, il dottor Irwin ha perseverato, portando al paziente un caffè freddo al rifugio per senzatetto per diverse settimane. Guadagnandosi la sua fiducia, la dottoressa Irwin è stata in grado di lavorare con la paziente per organizzare le cure a lei adatte.

Come si è scoperto, ciascuno dei 30 pazienti arruolati nel pilota ha una storia di successo simile: le barriere al trattamento sono state abbattute, aprendo la porta al trattamento del cancro per una popolazione la cui malattia mentale ha reso realisticamente i tradizionali regimi antitumorali una non opzione.

Il pilot della dottoressa Irwin ha avuto un successo sorprendente nello sviluppo di una prova di concetto: il suo lavoro sta salvando vite. Periodo. Tuttavia, cosa ci vorrebbe per costruire un modello come questo in scala? La risposta è il tempo: il tempo necessario per costruire la fiducia con i pazienti che sono stati alienati dal sistema sanitario per tutta la vita. Il tempo necessario per convincere un oncologo che potrebbe esserci un altro modo. Sfortunatamente, il tempo è uno dei pochi beni che il nostro sistema sanitario non compensa. Tuttavia, il lavoro del Dr. Irwin sta costruendo un caso forte per pensare in modo diverso a come rendere l'assistenza accessibile, attraverso un intenso coinvolgimento del paziente e sistemi di assistenza flessibili. Entrambi richiedono investimenti in tempo, ma credo che sarebbe tempo ben speso.


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