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5 conseils pour aider une personne aux prises avec un trouble de l'alimentation

Les troubles de l'alimentation affectent des millions d'Américains, et environ 1 sur 10 devrait en développer un au cours de sa vie.[1] Les conditions telles que l'anorexie mentale, la boulimie nerveuse et la frénésie alimentaire affectent les personnes de tous âges, races, types de corps et sexes.[2]

N'importe qui peut développer un trouble de l'alimentation à n'importe quel moment de sa vie. Dans de nombreux cas, elle débute à l'adolescence ou au début de l'âge adulte, l'âge moyen d'apparition se situant entre 12 et 25 ans.[3]

Pendant la pandémie de COVID, un pic de troubles de l'alimentation signalés a indiqué une augmentation de plus de 70% du volume d'appels vers les lignes d'assistance nationales.[4] Les troubles de l'alimentation étant la principale maladie mentale mortelle chez les jeunes, c'est un problème que nous ne pouvons pas nous permettre d'ignorer.[5]

Les statistiques sont alarmantes.

  • Dans une étude menée auprès d'adolescentes jusqu'à l'âge de 20 ans, plus de 13% souffraient d'un trouble de l'alimentation DSM-5.[6]
  • Les risques de mourir par suicide augmentent jusqu'à 32 fois chez les adolescents et les jeunes adultes ayant un trouble de l'alimentation. Dans l'ensemble, 1 décès sur 5 par anorexie est causé par le suicide.[7]
  • Jusqu'à la moitié des adolescentes se livrent à des régimes d'urgence, à des jeûnes, à des vomissements provoqués, à des pilules amaigrissantes ou à des laxatifs.[8]
  • Les hommes représentent 25% des personnes atteintes d'anorexie mentale et courent un risque plus élevé de décès en raison d'un diagnostic tardif et de fausses hypothèses selon lesquelles les troubles de l'alimentation ne surviennent que chez les femmes.[9]
  • Moins de 6% des personnes souffrant de troubles de l'alimentation sont médicalement diagnostiquées comme « insuffisance pondérale ».[10]

Un traitement précoce est essentiel. Sachez que votre soutien est important. Vous ne savez peut-être pas comment aider ou parler de vos préoccupations. Voici quelques conseils qui peuvent vous aider à aider votre adolescent ou votre proche souffrant d'un trouble de l'alimentation :

Avant de parler, renseignez-vous. Les troubles alimentaires sont complexes. Apprenez des informations précises sur les troubles de l'alimentation, le poids corporel, la nutrition et l'exercice. Renseignez-vous sur les faits afin d'éviter d'alimenter toute désinformation ou simplification excessive du problème.  

Planifier à l'avance. Aborder ce sujet avec votre proche est chargé d'émotions, ce qui le rend potentiellement anxiogène. Sachez à l'avance ce que vous allez dire, puis trouvez un endroit calme et privé pour parler.

Communiquez honnêtement et ouvertement. Démontrez de l'amour et une intention positive et n'oubliez pas d'utiliser des déclarations en « je » pour éviter de paraître accusateur. Validez ses craintes tout en continuant à exprimer votre inquiétude.

Faites attention à la stigmatisation potentielle et efforcez-vous de la supprimer. Les problèmes de santé mentale peuvent souvent provoquer des sentiments de honte. C'est aussi le cas des troubles alimentaires. Insistez sur le fait que la santé mentale est aussi importante que la santé physique et qu'ils ne sont pas seuls, en réitérant vos soins sincères et votre désir d'être un soutien.

Aidez-les à trouver une aide professionnelle. De nombreux troubles alimentaires nécessitent une aide professionnelle. Jusqu'à 20% de tous les cas sont mortels s'ils ne sont pas traités. Proposez d'aider votre proche à trouver un traitement rapide et efficace. Inclure un examen médical dans le cadre de leur équipe de soins professionnels.

La ligne d'écoute téléphonique de Beacon est disponible 24h/24 et 7j/7 pour toute personne souffrant d'un trouble de l'alimentation. Appelez-nous à tout moment au 1-800-580-6934 ou en cas de crise, contactez le 988 Suicide and Crisis Lifeline. Assistance téléphonique de la National Eating Disorder Association (NEDA) : (800) 931-2237


[1] Le site Web du Registre fédéral des Archives nationales, Semaine nationale de sensibilisation aux troubles alimentaires, 2022 (consulté en octobre 2022) : federalregister.gov/documents/2022/02/24/2022-04096/national-eating-disorders-awareness-week-2022.

[2] Site Web de l'Institut national de la santé mentale, Troubles de l'alimentation (consulté en octobre 2022) : nimh.nih.gov/health/topics/eating-disorders.

[3] Site Web de la médecine Johns Hopkins, Foire aux questions sur les troubles de l'alimentation (consulté en octobre 2022) : hopkinsmedicine.org/psychiatry/specialty_areas/eating_disorders/faq.html

[4] Le site Web du Registre fédéral des Archives nationales, Semaine nationale de sensibilisation aux troubles alimentaires, 2022 (consulté en octobre 2022) : federalregister.gov/documents/2022/02/24/2022-04096/national-eating-disorders-awareness-week-2022.

[5] Site Web du Center for Discovery Eating Disorder Treatment, Cinq statistiques sur l'anorexie mentale et ses conséquences (consulté en octobre 2022) : centerfordiscovery.com/blog/statistics-behind-anorexia/.

[6] Site Web de l'Association nationale des troubles de l'alimentation, Statistiques et recherche sur les troubles de l'alimentation (consulté en octobre 2022) : nationaleatingdisorders.org/statistics-research-eating-disorders.

[7] Site Web du Center for Discovery Eating Disorder Treatment, Cinq statistiques sur l'anorexie mentale et ses conséquences (consulté en octobre 2022) : centerfordiscovery.com/blog/statistics-behind-anorexia/.

[8] Site Internet de l'ANAD, Statistiques sur les troubles de l'alimentation (consulté en octobre 2020 : anad.org/eating-disorders-statistics/.

[9] Site Web de l'Association nationale des troubles de l'alimentation, Statistiques et recherche sur les troubles de l'alimentation (consulté en octobre 2022) : nationaleatingdisorders.org/statistics-research-eating-disorders.

[10] Site Internet de l'ANAD, Statistiques sur les troubles de l'alimentation (consulté en octobre 2020 : anad.org/eating-disorders-statistics/.


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