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Dormitorios, comedores y depresión: estudiantes universitarios en riesgo

La conciencia de la depresión como condición humana no es moderna ni nueva. los primeras cuentas escritas de la condición surgió en el segundo milenio antes de Cristo en Mesopotamia cuando se la veía como más espiritual que física. A través de los tiempos, la depresión llegó a explicarse en términos de demonios y espíritus malignos; como un desequilibrio en los fluidos corporales; o como una debilidad de temperamento. Hoy en día, entendemos que la depresión es una condición complicada con raíces en factores biológicos, psicológicos y sociales.

Hemos recorrido un largo camino desde los escritos mesopotámicos. Es por una buena razón que octubre se reconoce como el mes de la conciencia sobre la depresión; necesitamos llamar la atención continuamente sobre esta condición tan común. Más del 7 por ciento de los adultos estadounidenses han tenido al menos un episodio depresivo mayor, pero solo el 35 por ciento de esas personas recibieron tratamiento. Si bien la depresión está aumentando para todos los grupos de edad, está aumentando más rápido entre los adolescentes y los adultos jóvenes. Ese aumento se amplifica particularmente en los campus universitarios.

La demanda de servicios de salud conductual para estudiantes es mayor que nunca

Los estudiantes universitarios están sintiendo la presión. Los datos de dos grandes encuestas anuales de los estudiantes universitarios de 2007 a 2018 revelan que el pensamiento suicida, la depresión severa y las tasas de autolesión aumentaron a más del doble. De 2010 a 2015, el uso de los centros de orientación universitaria creció en un 30 por ciento, mientras que la inscripción aumentó solo en un 5 por ciento durante esos años.

Sin embargo, a pesar del crecimiento en el acceso a los servicios de salud mental del campus, los estudiantes todavía no acceden a los servicios en relación con sus necesidades: los directores de las universidades pequeñas informaron que el porcentaje promedio de estudiantes que buscan servicios es del 9 al 12 por ciento y del 6 al 7 por ciento en las universidades más grandes.

La explicación de la falta de acceso a los servicios en relación con la necesidad puede tener dos vertientes: los recursos del campus no pueden satisfacer la demanda y los estudiantes, especialmente aquellos con ideación suicida, pueden estar evitándolos por temor a ser expulsados o puestos. de baja médica.

Lo nuevo aumenta lo viejo

Para abordar ambos problemas - recursos inadecuados y reticencia de los estudiantes a buscar servicios - Beacon Health Options creó un EAP para estudiantes universitarios - Beacon Wellbeing: Programa de asistencia estudiantil. El programa ofrece soluciones digitales para ayudar a las universidades a satisfacer la demanda de los estudiantes y brindarles las opciones, la privacidad y la conveniencia de las soluciones de telesalud y en línea.

Capaces de complementar los servicios de salud mental universitarios existentes, las soluciones digitales ofrecen contenido educativo en línea, herramientas de autoayuda, visitas de terapia virtual y más.

El valor de las soluciones digitales radica en la elección, la privacidad

Quizás el mayor valor de las soluciones digitales radica en la elección y la privacidad que brindan a una población que se siente sumamente cómoda con la tecnología, incluso para abordar sus problemas de salud mental. Un estudio publicado en el Revista de investigación médica en Internet revela que los adultos jóvenes ven las intervenciones basadas en las redes sociales para el tratamiento de la salud mental como "muy útiles, atractivas y de apoyo".

Quizás el mayor valor de las soluciones digitales radica en la elección y la privacidad que brindan a una población que se siente sumamente cómoda con la tecnología, incluso para abordar sus problemas de salud mental.

Además, para los estudiantes que viven en el entorno muy definido de un campus, la tecnología digital evita el estigma asociado con la salud mental. Hay poca o ninguna entrada o salida del centro de asesoramiento, lo que elimina el miedo a ser expulsado o puesto en licencia médica por ideación suicida u otro problema grave. Las soluciones digitales agregan otra capa de privacidad que esta generación de estudiantes puede apreciar.

La tecnología digital, por lo tanto, agrega una dimensión a los servicios de salud mental del campus que va más allá de agregar al status quo. La contratación de más consejeros en el campus no ha respondido a la demanda. La facilidad, la privacidad, la conveniencia y la elección de las soluciones digitales cambian el aspecto de los servicios de salud mental de una manera que hace que los estudiantes mejoren su salud mental. Es la diferencia la que marca la diferencia.


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