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5 dicas para ajudar alguém que luta contra um transtorno alimentar

Os transtornos alimentares afetam milhões de americanos, com cerca de 1 em cada 10 esperado para desenvolver um durante a vida.[1] Condições como anorexia nervosa, bulimia nervosa e compulsão alimentar afetam pessoas de todas as idades, raças, tipos de corpo e gêneros.[2]

Qualquer pessoa pode desenvolver um transtorno alimentar em qualquer momento da vida. Em muitos casos, começa durante a adolescência ou idade adulta jovem, com a idade média de início entre 12-25.[3]

Durante a pandemia de COVID, um aumento nos distúrbios alimentares relatados indicou um aumento de mais de 70% no volume de chamadas para linhas diretas nacionais.[4] Com os transtornos alimentares classificados como a principal doença mental fatal em jovens, é um problema que não podemos ignorar.[5]

As estatísticas são alarmantes.

  • Em um estudo que acompanhou meninas adolescentes até os 20 anos, mais de 13% sofria de um transtorno alimentar DSM-5.[6]
  • As chances de morrer por suicídio aumentam em até 32 vezes para adolescentes e adultos jovens com transtorno alimentar. No geral, 1 em cada 5 mortes por anorexia é causada por suicídio.[7]
  • Cerca de metade das adolescentes se envolvem em dietas radicais, jejuns, vômitos auto-induzidos, pílulas dietéticas ou laxantes.[8]
  • Os homens constituem 25% de indivíduos com anorexia nervosa e estão em maior risco de morrer devido ao diagnóstico tardio e falsas suposições de que os transtornos alimentares ocorrem apenas em mulheres.[9]
  • Menos de 6% de pessoas com transtornos alimentares são clinicamente diagnosticadas como “abaixo do peso”.[10]

O tratamento precoce é fundamental. Saiba que seu apoio é importante. Você pode não ter certeza de como ajudar ou falar sobre suas preocupações. Aqui estão algumas dicas que podem ajudá-lo a ajudar seu filho adolescente ou ente querido que sofre de um distúrbio alimentar:

Antes de falar – aprenda. Os transtornos alimentares são complexos. Aprenda informações precisas sobre distúrbios alimentares, peso corporal, nutrição e exercício. Leia os fatos para evitar alimentar qualquer desinformação ou simplificação excessiva do problema.  

Planejar com antecedência. Abordar este tópico com seu ente querido é repleto de emoções, o que o torna potencialmente indutor de ansiedade. Saiba o que você vai dizer com antecedência e, em seguida, encontre um lugar calmo e privado para conversar.

Comunique-se honesta e abertamente. Demonstre amor e intenção positiva e lembre-se de usar declarações “eu” para evitar soar acusatório. Valide seus medos enquanto continua a expressar sua preocupação.

Fique atento ao estigma potencial – e trabalhe para removê-lo. Problemas de saúde mental muitas vezes podem trazer sentimentos de vergonha. Isso também vale para os transtornos alimentares. Reforce que a saúde mental é tão importante quanto a saúde física e que eles não estão sozinhos, reiterando seu genuíno cuidado e desejo de ser um apoio.

Ajude-os a encontrar ajuda profissional. Muitos transtornos alimentares requerem ajuda profissional. Até 20% de todos os casos são fatais se não forem tratados. Ofereça-se para ajudar seu ente querido a encontrar um tratamento oportuno e eficaz. Inclua um check-up médico como parte de sua equipe de cuidados profissionais.

A linha de crise 24/7 da Beacon está disponível para qualquer pessoa que sofra de um distúrbio alimentar. Ligue para nós a qualquer momento em 1-800-580-6934 ou em caso de crise entre em contato com o 988 Suicide and Crisis Lifeline. Linha de apoio da National Eating Disorder Association (NEDA): (800) 931-2237


[1] O site do Registro Federal do Arquivo Nacional, Semana Nacional de Conscientização sobre Distúrbios Alimentares, 2022 (acessado em outubro de 2022): federalregister.gov/documents/2022/02/24/2022-04096/national-eating-disorders-awareness-week-2022.

[2] Site do Instituto Nacional de Saúde Mental, Distúrbios alimentares (acessado em outubro de 2022): nimh.nih.gov/health/topics/eating-disorders.

[3] site da Johns Hopkins Medicine, Perguntas frequentes sobre transtornos alimentares (acessado em outubro de 2022): hopkinsmedicine.org/psychiatry/specialty_areas/eating_disorders/faq.html

[4] O site do Registro Federal do Arquivo Nacional, Semana Nacional de Conscientização sobre Distúrbios Alimentares, 2022 (acessado em outubro de 2022): federalregister.gov/documents/2022/02/24/2022-04096/national-eating-disorders-awareness-week-2022.

[5] Site do Center for Discovery Eating Disorder Treatment, Cinco estatísticas da anorexia nervosa e suas consequências (acessado em outubro de 2022): centerfordiscovery.com/blog/statistics-behind-anorexia/.

[6] Site da Associação Nacional de Distúrbios Alimentares, Estatísticas e pesquisas sobre transtornos alimentares (acessado em outubro de 2022): nationaleatingdisorders.org/statistics-research-eating-disorders.

[7] Site do Center for Discovery Eating Disorder Treatment, Cinco estatísticas da anorexia nervosa e suas consequências (acessado em outubro de 2022): centerfordiscovery.com/blog/statistics-behind-anorexia/.

[8] site da ANAD, Estatísticas de transtornos alimentares (acessado em outubro de 20220: anad.org/eating-disorders-statistics/.

[9] Site da Associação Nacional de Distúrbios Alimentares, Estatísticas e pesquisas sobre transtornos alimentares (acessado em outubro de 2022): nationaleatingdisorders.org/statistics-research-eating-disorders.

[10] site da ANAD, Estatísticas de transtornos alimentares (acessado em outubro de 20220: anad.org/eating-disorders-statistics/.


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