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Dormitori, mense e depressione: studenti universitari a rischio

La consapevolezza della depressione come condizione umana non è moderna o nuova. Il primi resoconti scritti della condizione emerse dal secondo millennio aC in Mesopotamia, quando era considerata più spirituale che fisica. Nel corso dei secoli, la depressione è stata spiegata in termini di demoni e spiriti maligni; come squilibrio nei fluidi corporei; o come debolezza di temperamento. Oggi, comprendiamo la depressione come una condizione complicata con radici in fattori biologici, psicologici e sociali.

Abbiamo fatto molta strada dagli scritti mesopotamici. È con buona ragione che ottobre è riconosciuto come il mese della consapevolezza della depressione; dobbiamo attirare continuamente l'attenzione su questa condizione fin troppo comune. Più del 7% degli adulti americani ha avuto almeno un episodio depressivo maggiore, ma solo il 35% di queste persone ha ricevuto cure. Sebbene la depressione sia in aumento per tutte le fasce d'età, sta crescendo più velocemente tra adolescenti e giovani adulti. Questo aumento è particolarmente amplificato nei campus universitari.

La domanda di servizi di salute comportamentale degli studenti è più grande che mai

Gli studenti universitari stanno sentendo la pressione. I dati da due grandi indagini annuali degli studenti universitari dal 2007 al 2018 rivela che il pensiero suicida, la depressione grave e i tassi di autolesionismo sono più che raddoppiati. Dal 2010 al 2015, l'uso dei centri di consulenza universitaria è cresciuto del 30%, mentre le iscrizioni sono aumentate solo del 5% in quegli anni.

Tuttavia, nonostante la crescita nell'accesso ai servizi di salute mentale del campus, gli studenti non accedono ancora ai servizi relativi al bisogno: i direttori di piccoli college hanno riferito che la percentuale media di studenti che cercano servizi è del 9-12% e del 6-7% nei college e nelle università più grandi.

La spiegazione per la mancanza di accesso ai servizi relativi al bisogno può essere duplice: le risorse del campus non riescono a tenere il passo con la domanda e gli studenti - specialmente quegli studenti con idee suicide - potrebbero evitarli per paura di essere espulsi o in congedo medico.

Il nuovo aumenta il vecchio

Per affrontare entrambi questi problemi - risorse inadeguate e riluttanza degli studenti a cercare servizi - Beacon Health Options ha creato un EAP per studenti universitari - Beacon Wellbeing: Student Assistance Program. Il programma offre soluzioni digitali per aiutare i college a soddisfare la domanda degli studenti e per offrire agli studenti le opzioni, la privacy e la comodità delle soluzioni telematiche e online.

In grado di integrare i servizi di salute mentale universitari esistenti, le soluzioni digitali offrono contenuti educativi online, strumenti di auto-aiuto, visite di terapia virtuale e altro ancora.

Il valore delle soluzioni digitali sta nella scelta, nella privacy

Forse il valore più grande delle soluzioni digitali risiede nella scelta e nella privacy che forniscono a una popolazione estremamente a suo agio con la tecnologia, anche per affrontare i problemi di salute mentale. Uno studio pubblicato su Journal of Medical Internet Research rivela che i giovani adulti vedono gli interventi basati sui social media per il trattamento della salute mentale come "altamente utilizzabili, coinvolgenti e di supporto".

Forse il valore più grande delle soluzioni digitali risiede nella scelta e nella privacy che forniscono a una popolazione estremamente a suo agio con la tecnologia, anche per affrontare i problemi di salute mentale.

Inoltre, per gli studenti che vivono nell'ambiente molto definito di un campus, la tecnologia digitale aggira lo stigma associato alla salute mentale. C'è poco o nessun ingresso o uscita dal centro di consulenza, il che elimina la paura di essere espulsi o messi in congedo medico per ideazione suicidaria o altri problemi gravi. Le soluzioni digitali aggiungono un ulteriore livello di privacy che questa generazione di studenti può apprezzare.

La tecnologia digitale, quindi, aggiunge una dimensione ai servizi di salute mentale del campus che va oltre l'aggiunta allo status quo. L'assunzione di più consulenti nel campus non ha tenuto il passo con la domanda. La facilità, la privacy, la comodità e la scelta delle soluzioni digitali cambiano la carnagione dei servizi di salute mentale in un modo che porta gli studenti a migliorare la loro salute mentale. È la differenza che fa la differenza.


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