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Cómo a veces, cuando pierdes, realmente ganas

 

En mi primera carrera de natación, quedé último. No segundo. No tercero. Último. Fue un llamativo evento promocional organizado por Speedo en la piscina olímpica de Londres. Los mejores atletas estaban allí para nadar con nosotros. Incluso había banderines de marca. En la foto tomada después, estoy parado descaradamente (e inexactamente) en el bloque del ganador. Las tres chicas con las que comparto el podio también se ríen y hacen muecas. Es una escena competitiva y hay cámaras por todas partes. Acabo de obtener el peor resultado posible y me veo más pesado que nunca. También es la imagen más feliz que tengo de mí como adulta.

La pertenencia no era una condición de tu capacidad o tu apariencia: pertenecías porque habías elegido pertenecer.

Competitividad. Perfeccionismo. La carrera de ratas. Llamalo como quieras. Vamos camino de regreso. Al crecer, pondría mi mirada en un logro e iría por el oro a expensas de todo lo demás. Cuando era adolescente, esto significó que recibí las mejores calificaciones. También significaba que mi salud física era un desastre. En lugar de enfrentarme a los cambios que estaba experimentando mi cuerpo, ignoré la pubertad. Enterré mi cabeza en mis libros y convertí mi habitación en una colección de horarios de estudio codificados por colores. Esto parecía una buena estrategia en ese momento. Yo era feliz. Me iba bien en la escuela.

Desafortunadamente, mi estrategia resultó ser un dios falso. Justo antes de irme de casa e ir a la Universidad, apliqué mis estándares implacablemente altos a mi apariencia. Pasé los siguientes seis años trabajando en un trastorno alimentario tras otro. A veces era restrictivo y distante. Otras veces me rendiría al entorno social y sería excesivo. Era, y sigo siendo, hasta cierto punto, profundamente egoísta y frustrante. Si bien el principio de ambición puede ser saludable para muchas personas, aprendí a ser cauteloso con el mío. Mi ambición está enredada con hábitos alimenticios peculiares, una gran vergüenza personal y una creencia incondicional de que Debo ser genial para pertenecer.

El desafío brinda espacio para compartir y pertenecer

UK womens body issues graphic_v2Entonces. Con una gran cantidad de inseguridades a cuestas, pueden imaginarse mi sorpresa cuando, en enero de este año, me di cuenta de que me había inscrito en un desafío de natación que estaba siendo filmado para transmisión nacional. Al reunirnos en ese fatídico primer día, descubrimos que éramos un grupo diverso. Trece de nosotros en total, todos entre las edades de 18 y 25. Todos del centro de la ciudad de Londres. Nuestro desafío era pasar de "no nadar" a "nadar mucho" en el espacio de cinco meses. En julio, nadaríamos una milla juntos en aguas abiertas.

Con mentores y profesores como apoyo, cada nadador tenía que superar su obstáculo: ya fuera aprender a nadar por primera vez, superar el miedo a ahogarse o aumentar la confianza dentro o fuera del agua. Todos éramos diferentes. Pero también nos unió la voluntad de enfrentar nuestros miedos y apoyarnos mutuamente a través de todo. Una comunidad definida por compartir nuestras preocupaciones, cuidarnos unos a otros y disfrutar del viaje. A pesar de la atención de los medios, no había estándares que cumplir ni actuaciones que ofrecer. La pertenencia no era una condición de tu capacidad o tu apariencia: pertenecías porque habías elegido pertenecer.

Como problema de salud pública, no podemos permitirnos subestimar nuestra relación con nuestro cuerpo.

No fui el único en nuestro equipo que luchó con una mala imagen corporal. Por el contrario, resultó ser un tema importante, tal como lo es en la sociedad en general. En el Reino Unido, durante un período de cinco años, ha habido una Aumento del 7 por ciento en los problemas emocionales de las niñas vinculados a la imagen corporal, las redes sociales y la sexualización de las mujeres jóvenes. 'Miedo al juicio 'relacionado con la apariencia es también un detractor importante para las mujeres que se involucran en deportes, a pesar de los posibles beneficios físicos y mentales que pueden encontrar a través del ejercicio. Esto es por no hablar de las implicaciones de una mala imagen corporal para condiciones tales como depresión, ansiedad, dismorfia corporal y, por supuesto, trastornos alimentarios. Como problema de salud pública, no podemos permitirnos subestimar nuestra relación con nuestro cuerpo.

Ahora que nuestra tripulación ha completado nuestro desafío, estoy entusiasmado con la natación en el futuro. Disfruto del poder de la mariposa, la gracia del estilo libre, la coreografía del estilo braza y la concentración necesaria para el estilo espalda. Pero sobre todo, valoro la comunidad que he encontrado a través de la natación. Valoro su falta de juicio. Valoro su capacidad para unir a diferentes personas al servicio de apoyar el bienestar físico y emocional de los demás.

Ya conoces el ejercicio: si quieres ir rápido, ve solo; si quieres llegar lejos, ve acompañado.

Si usted o alguien que conoce está interesado en aprender más sobre los trastornos alimentarios y el proceso de recuperación, los recursos a continuación brindan un punto de partida útil:

http://www.nationaleatingdisorders.org/resource-links

http://www.helpguide.org/articles/eating-disorders/eating-disorder-treatment-and-recovery.htm


4 comentarios Comente algo!

Maravilloso blog, gracias por compartir. Los grandes atletas vienen en todas las formas y tamaños y, a medida que avanzo en la vida, me doy cuenta de que lo grande tiene una definición amplia. ¡Gracias por destacar el poder del atletismo para unir a las personas!

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¡Gran blog Celia! ¡Es muy inspirador, creo que hoy iré a nadar! La imagen corporal es una lucha para muchas mujeres y niñas. Debo decir que es una lucha para muchas personas, no solo para las mujeres. A los 38, ¡finalmente estoy empezando a comprender que la salud y la fuerza son más valiosas para mí que la forma y el tamaño! Al compartir su historia, ciertamente ayudará e inspirará a otros.

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Gracias, Celia. Esta publicación me conmovió tanto la primera vez que la leí que me comprometí a nadar con regularidad, aunque no me gusta cómo me veo en traje de baño. Me encantaba nadar, pero de alguna manera llegué a pensar que no me merecía el placer con mi peso actual. ¡Fui a la playa y me metí en el agua! Nadie miró, se rió o señaló: fue una revelación. Gracias de nuevo, Celia. ¡Tus palabras marcaron la diferencia!

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Celia, como padre de dos niñas, encontré tu historia especialmente conmovedora e inspiradora. ¡Aplaudo que compartas esto en tantos niveles! ¡Muchas gracias!

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