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Promoción de la equidad en la salud conductual: comienzo en las escuelas

Muchos factores afectan la salud del comportamiento de nuestros niños en edad escolar. La pandemia de COVID-19 es un contribuyente obvio, pero también lo es el tema de la equidad en la salud del comportamiento. Mucho antes de la pandemia, la salud mental de los niños era una crisis creciente. Según el aviso del Cirujano General de 2021 sobre la salud mental de los jóvenes, hasta 1 de cada 5 niños de 3 a 17 años tuvo problemas con un trastorno mental, emocional, del desarrollo o del comportamiento informado. Además, aproximadamente la mitad de los 7,7 millones de niños con un trastorno de salud mental tratable no recibieron el tratamiento adecuado.1

¿Qué es la equidad en salud conductual?

Equidad en salud conductual es el derecho a acceder a atención médica de calidad para todas las poblaciones, independientemente de la raza, etnia, género, nivel socioeconómico, orientación sexual o ubicación geográfica del individuo. Esto incluye el acceso a los servicios de prevención, tratamiento y recuperación de los trastornos mentales y por consumo de sustancias.

https://www.samhsa.gov/behavioral-health-equity

Los niños, especialmente las poblaciones vulnerables y desatendidas sin acceso a los servicios en su hogar o comunidad, se benefician de mayores servicios de salud mental en la escuela. La pandemia destacó esta necesidad, así como el hecho de que los grupos minoritarios raciales y étnicos, junto con las poblaciones de jóvenes LGTBQ+ y de bajos ingresos, enfrentan barreras adicionales para acceder a los servicios de salud mental. Esto pone a estos estudiantes en un peligro aún mayor de sufrir consecuencias de salud mental a largo plazo.

El caso de servicios de salud mental más accesibles en las escuelas, específicamente cuando se trata de comunidades desatendidas, es convincente.

Esto apunta a una necesidad obvia de mejora en los servicios de salud mental que ofrecen nuestras escuelas. Pero, ¿por dónde empezar? los CDC recomienda lo siguiente para ayudar a proporcionar un entorno escolar más seguro y de mayor apoyo: 2

  • Vincular a los estudiantes a los servicios de salud mental en el lugar o en la comunidad
  • Integrando el aprendizaje socioemocional
  • personal de formación
  • Apoyando la salud mental de los docentes
  • Revisar las políticas de disciplina para garantizar la equidad
  • Crear entornos seguros y de apoyo

Los trabajadores de primera línea, como los maestros y otro personal escolar, suelen ser los primeros en detectar problemas de salud mental en los niños, pero no se puede esperar que asuman solos la responsabilidad de generar cambios. Se necesitarán los esfuerzos combinados de la comunidad de atención médica, las agencias gubernamentales y los sistemas escolares para crear las innovaciones y reformas que se necesitan para hacer de la salud mental de los niños y la difícil situación de los desatendidos una prioridad. Si bien la pandemia trae muchos desafíos obvios, también brinda oportunidades de crecimiento, pero solo al hacer de estos problemas una prioridad. Si hacemos eso, entonces podemos mejorar los resultados para todos los niños.


[1] https://www.cdc.gov/healthyyouth/mental-health/index.htm

[2] https://www.cdc.gov/healthyyouth/mental-health/index.htm



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