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Apoyar la salud conductual de su hijo durante la pandemia y más allá

Adaptarnos a la “nueva normalidad” durante la pandemia del año pasado puede dejarnos preguntándonos qué es exactamente lo que se considera perjudicial para la salud. Con respecto a la salud mental de niños y adolescentes, la línea divisoria entre los comportamientos típicos del desarrollo y los que requieren ayuda profesional puede ser difícil de discernir incluso en el mejor de los casos, lo que significa que monitorear los comportamientos no saludables es mucho más importante durante la actual crisis de salud pública.

Es comprensible si un niño o adolescente experimenta un aumento de la ansiedad o dificultades para dormir; lucha para mantenerse enfocado en las aulas en línea; o frustración por actividades extracurriculares limitadas. Sin embargo, a diferencia de los adultos, los niños y adolescentes experimentan estos factores estresantes comunes durante los períodos clave de desarrollo. Además, con menos habilidades de adaptación y afrontamiento, son más vulnerables a estos factores estresantes, aumentar la probabilidad de que se desarrollen síntomas de estrés postraumático durante y después de la pandemia. Además, considerando que El 50 por ciento de todas las enfermedades mentales de por vida se desarrolla a los 14 años., los desafíos actuales pueden exacerbar los problemas de salud mental existentes o desencadenar síntomas en las personas en riesgo.

La pandemia se ha intensificado con respecto a las tendencias de salud conductual.

Antes de la pandemia, los datos relacionados con la salud mental de los niños y adolescentes estadounidenses ya tenían una tendencia preocupante. Por ejemplo, 18.8% de estudiantes de secundaria había considerado seriamente intentar suicidarse durante el año anterior a la encuesta, y 8.9% había sobrevivido a un intento de suicidio.

La pandemia ha dado lugar a varios factores de complicación, que incluyen:

  • La reducción en servicios y tratamientos (es decir, consejería escolar; terapia ocupacional o del habla, etc.) debido a los cierres los niños con necesidades especiales tienen un mayor riesgo de estancamiento en progreso, o incluso regresión
  • Las restricciones significativas sobre el contacto en persona a través de la escuela y las actividades extracurriculares han limitado una vía por la cual se pueden reconocer los cambios emocionales y de comportamiento. Mientras que en tiempos previos a la pandemia un maestro o entrenador puede haber notado un cambio de comportamiento preocupante, esta responsabilidad de monitoreo ahora recae más plenamente en los cuidadores.
  • Un aumento en el tiempo de pantalla conduce a riesgos potenciales que van desde patrones de sueño alterados hasta acoso cibernético y reducción del ejercicio.
  • La frustración que están experimentando los padres y otros cuidadores puede desplazarse hacia los niños, lo que aumenta el riesgo de violencia y abuso domésticos. Históricamente, los períodos de recesión económica, incluida la Gran Recesión de 2007-2009, se han asociado con aumentos en el abuso hacia los niños.

La identificación e intervención tempranas son clave para reducir el riesgo

Los signos y síntomas relacionados pueden variar según la edad. Un estudio preliminar ha demostrado que los niños de 3 a 6 años demuestran apego y temores de que los miembros de la familia se infecten, mientras que los de 6 a 18 años muestran falta de atención y hacer muchas preguntas sobre COVID.

Cualquier signo o síntoma preocupante justifica una evaluación profesional, que puede comenzar con el pediatra del niño y avanzar a una evaluación por parte de un psicólogo o psiquiatra de niños y adolescentes, en persona o mediante telesalud. Las recomendaciones adicionales para los cuidadores incluyen:

  • Hable con los niños directamente sobre sus preocupaciones y temores en relación con COVID.
  • Intervenir temprano si el rendimiento escolar disminuye
  • Asegure cualquier medicamento, reconociendo que incluso los medicamentos de venta libre pueden ser peligrosos si se toman en cantidades inapropiadas.
  • Cualquier arma debe estar asegurada e inaccesible para los niños. Supervise otras armas potenciales, como cuchillos de cocina.
  • Enseñar / entrenar habilidades para ayudar a los niños a mantenerse saludables y desarrollar un sentido de control, fomentando así la resiliencia. Esto incluye prácticas como la higiene personal y el distanciamiento social, así como las habilidades de autocuidado (es decir, yoga, meditación, llevar un diario, ejercicio).
  • Mantenga un horario y una rutina tanto como sea posible, incluyendo horarios constantes para acostarse y despertarse por la mañana
  • Facilite las interacciones sociales tanto como sea posible y seguro
  • Fomentar el ejercicio físico y las actividades creativas.
  • Controle el tiempo de pantalla, incluidas las redes sociales y la exposición a las noticias
  • Prestar atención a las propias habilidades para el manejo del estrés y la salud mental, reconociendo la importancia de modelar el comportamiento.
  • Infórmese sobre los recursos locales para obtener ayuda de salud mental urgente o emergente. Al enviar un mensaje de texto con “HOME” al 741741 se conectará con un consejero de crisis. Puede comunicarse con la línea directa nacional de prevención del suicidio las 24 horas del día, los 7 días de la semana, llamando al 800-273-8255.

El manejo de las condiciones de salud mental a largo plazo debido a la pandemia, especialmente entre los niños y adolescentes, bien puede representar un desafío futuro significativo. La identificación e intervención tempranas siguen siendo el mejor enfoque para tratar de manejar una crisis de salud conductual que está a punto de salir de una crisis de salud física.


11 comentarios Comente algo!

Sharon Headrick
1 de abril de 2021 14:56

Espero que los servicios de telesalud y salud conductual por teléfono den como resultado otra opción permanente de acceso en los FQHC y CMHC, especialmente en las áreas rurales. ¿Tiene idea de si este seguirá siendo un servicio de pago para nuestros pacientes?

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Gracias por su pregunta. El Congreso / CMS aún está decidiendo la permanencia de las prestaciones / flexibilidad de telesalud. La Asociación Estadounidense de Telemedicina ha instado al Congreso y a la nueva administración a garantizar que los centros de salud calificados a nivel federal y las clínicas de salud rurales puedan proporcionar telesalud y recibir un reembolso equitativo.

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Helene ZimmermanLCSW
1 de abril de 2021 15:07

El análisis y la descripción están acertados. Sin embargo, los padres están atravesando un cambio de vida importante. El entorno del hogar es el centro de atención y necesita flexibilidad para abordar los cambios.

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Sí, estos tiempos están probando a nuestros jóvenes. He visto a tres chicas con pensamientos suicidas. Un niño de siete años cuyos padres piensan que se está portando mal cuando se enoja, pero aún lo habla lo suficientemente en serio como para recibir terapia. Una de las niñas ha vuelto a la escuela y está emocionada de volver. Verá cómo lo hace para ver si hace una diferencia suficiente.

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Kathleen Ann Sirois, LMHC
1 de abril de 2021 4:19 pm

Gracias por este maravilloso artículo. De hecho, lo he guardado para algunos de mis padres que tienen hijos que presentan algunos de estos síntomas. Cuanto más tengamos en comunicación abierta, mejor podremos compartir.
Gracias

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Nancy Kunsak, Doctora en Filosofía
1 de abril de 2021 4:48 pm

La evaluación para la familia puede estar en orden; especialmente cuando los padres están experimentando discordias matrimoniales, se han perdido trabajos y ha aumentado el consumo de drogas y alcohol.

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Es frustrante tratar de evitar que los adolescentes piensen en el suicidio cuando no puedo recomendar lo que normalmente recomendaría, hacer ejercicio al aire libre, ir de excursión, andar en bicicleta, reunirse con amigos. Así que tengo que pedirles que me digan cómo se sienten y luego, cuando me digan lo molestos que están por estar encerrados, puedo sentir empatía con ellos y normalizar la situación en que todos están pasando por eso y no están solos. También recomiendo grupos en línea que tengan chats para adolescentes.

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No sé dónde vive MJ. Nosotros aquí en el área de Chicago, por supuesto, acabamos de pasar nuestro invierno habitual. Realicé sesiones de "caminar y hablar" con niños y adultos durante la mayor parte del invierno. En muchos casos estábamos enmascarados si el cliente sentía la necesidad de eso. Siempre estuvimos distanciados. No entiendo por qué este es un enfoque único. Necesitamos sacar a la gente.

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Estoy trabajando con cinco niños de 14 a 18 años. Dos tienen lo que sospecho que es TDAH y he convencido a los padres de que los examinen. Uno perdió a un padre con solo 9 años de edad, y poco a poco lo ayudó a lidiar con su dolor y ansiedad, así como con su ira. Otro tiene un padre narcisista maligno, aunque afortunadamente una madre muy buena, divorciada. Todos también tienen dificultades para lidiar con Covid y las restricciones anormales de la escolarización de Re Zoom, la imposibilidad de ver amigos, la falta de deportes y la vida al aire libre. Afortunadamente, ninguno tiene ideación suicida pero sufre de todos modos. Y, por supuesto, problemas con el trabajo virtual. Debido a un horario muy lleno, he tenido que rechazar a los jóvenes, lo cual es doloroso. ¡Pero sí marco la diferencia!

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Gracias. ¡He agregado el texto de emergencia y el número de teléfono de soporte a mi firma de correo electrónico!

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Nebechi Chukwu
12 de abril de 2021 18:21

Muchas gracias, es una muy buena ayuda trabajar con niños de todas las edades con TDAH y otros. Gracias por ayudar
nosotros .

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