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Superar el estigma para una mejor salud mental

Aunque las actitudes están cambiando lentamente, el estigma continúa creando una barrera importante para el tratamiento de la salud mental. Según Mental Health America, más de la mitad de las personas que informaron haber experimentado problemas de salud mental en 2020 no recibieron tratamiento.[1] Además, el índice de salud de BCBS indicó que la depresión mayor y la ansiedad están infradiagnosticadas en tasas de 32 a 40 por ciento menos en las comunidades negras e hispanas/latinas.[2] Si bien las razones de esto pueden variar, la Asociación Estadounidense de Psicología dice que las tasas de diagnóstico más bajas probablemente se deban a la falta de comprensión por parte del proveedor de las diferencias culturales, el estigma y las barreras para obtener atención, como las disparidades socioeconómicas y el sesgo/desigualdad en la atención del proveedor.

En la comunidad negra en particular, el estigma puede ser generalizado. Las investigaciones han demostrado que los adultos negros eran más propensos que los adultos blancos a reportar sentimientos de tristeza y desesperanza, pero solo uno de cada tres adultos negros que necesitan atención de salud mental la reciben.[3] Según un estudio, 63% de los negros en los Estados Unidos creen que una condición de salud mental es un signo de debilidad personal.[4] También se ha asociado con la falta de fe o espiritualidad.

Hablar de salud mental puede ser muy desafiante para muchos en la comunidad negra. El miedo a ser juzgado injustamente o discriminado crea una barrera para recibir tratamiento de salud mental y puede afectar gravemente la vida de una persona. Trabajar para reducir el estigma puede ayudar a aumentar el acceso a la atención de la salud mental.

Normalizar hablar abiertamente sobre salud mental. Existe evidencia sólida que sugiere que la comunicación con personas con experiencias vividas con problemas de salud mental funciona para reducir el estigma.[5] Hablar abiertamente sobre los problemas de salud mental puede ayudar a alguien que tiene problemas a identificar recursos y encontrar el coraje para buscar tratamiento.

Educar para reducir las percepciones erróneas. Tome un papel activo en responder a los comentarios negativos y las percepciones erróneas con hechos y honestidad sobre la experiencia vivida. Mantener la conciencia del lenguaje que usa también es fundamental para combatir el estigma. Comuníquese con hechos y empatía y demuestre compasión por aquellos que están luchando.

Hable sobre los trastornos de la salud del comportamiento de la misma manera que hablaría sobre los problemas de salud física. Hablar sobre los desafíos de la salud mental como lo haría con los problemas físicos como el cáncer o las enfermedades cardíacas ayuda a normalizar un tema delicado y genera una mayor aceptación.

Trabajar para erradicar la vergüenza promoviendo el empoderamiento. Conviértase en un espacio seguro para aquellos que deseen contar su historia sobre sus problemas de salud mental y anímelos a hablar abiertamente desde un lugar de empoderamiento. Si usted es el que tiene una historia que contar, hágala suya. Tu honestidad puede ser un salvavidas para otra persona.

Abstenerse del autoestigma. En 2020, uno de cada cinco adultos en los Estados Unidos informó haber experimentado una enfermedad mental y más de 12 millones tenían pensamientos suicidas graves.[6] Si eres uno de los millones que sufren un problema de salud mental, no estás solo. Recordarte este hecho puede ayudarte a evitar la autoestigmatización.

Busque tratamiento y anime a otros a hacer lo mismo. Beacon ofrece un espacio seguro y abierto para que cualquier persona busque servicios de salud mental y apoyo emocional. Estamos trabajando activamente para integrar nuestros esfuerzos para alinear los factores sociales que son simbióticos con la salud mental y el apoyo emocional para garantizar un nivel integral de atención para todas las personas. Esto incluye continuar estableciendo una red representativa de profesionales culturalmente competentes.

Si usted o un ser querido está luchando con cargas mentales o emocionales, no dude en llamarnos al 888-204-5581 o al Horario Nacional de Prevención del Suicidio al 800-273-8255.

Para obtener más información sobre salud mental y dónde encontrar recursos, puede visitar en línea en Alianza Nacional de Enfermedades Mentales,  https://blackmentalhealth.com o https://nami.org/Your-Journey/Identity-and-Cultural-Dimensions/Black-African-American  .


[1] https://mhanational.org/issues/2020/mental-health-america-access-care-data#adults_ami_no_treatmentt

[2] https://www.bcbs.com/the-health-of-america/health-index

[3] https://www.nami.org/Your-Journey/Identity-and-Cultural-Dimensions/Black-African-American

[4] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4279858/

[5] https://www.psychiatry.org/patients-families/stigma-and-discrimination

[6] https://www.nami.org/mhstats


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