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Profesionales de la salud mental: recuerde cuidarse

El estrés que experimentaron los trabajadores de la salud de primera línea durante el apogeo de la pandemia de COVID-19 y más allá ha sido bien documentado, especialmente después de la muerte de Dra. Lorna Breen, una médica de urgencias sin antecedentes de enfermedad mental que murió por suicidio después de cuidar incansablemente a los pacientes y luego contraer la enfermedad ella misma.

Sin embargo, menos conocido es el efecto que la pandemia está teniendo en un grupo diferente de trabajadores de la salud de primera línea: los profesionales de la salud mental.

La presión de la pandemia sobre los hospitales y sus trabajadores ha comenzado a disminuir, y es de esperar que la tendencia continúe. Sin embargo, es posible que los profesionales de la salud mental no experimenten una recesión en los próximos años si los proveedores que participaron en una Encuesta encargada por Anthem Inc. tienen razón: casi tres de cada cuatro especialistas en salud mental y médicos de atención primaria encuestados estiman que los efectos de la pandemia en la salud mental durarán hasta tres años o más.

Al reconocer mayo como el Mes de la Concientización sobre la Salud Mental, Beacon Health Options quisiera utilizar este espacio para apoyar a los profesionales de la salud mental que han pasado más de un año tratando a las personas que los necesitan más ahora que nunca.

Reconocer las señales

La pandemia de COVID-19 ha sido una crisis prolongada en la que pueden acumularse sentimientos de miedo y estrés. Ese estrés intensificado puede conducir al agotamiento y al estrés traumático secundario, según el Centros de Control y Prevención de Enfermedades. No es necesario ser un profesional de la salud mental u otro proveedor para reconocer el agotamiento, esos sentimientos de agotamiento extremo y abrumador. Sin embargo, el estrés traumático secundario, síntomas que surgen de la exposición al trauma de otra persona en lugar del propio, también es una experiencia común para los profesionales de la salud mental.

Incluso los profesionales de la salud mental pueden necesitar recordatorios para reconocer cuándo se están acercando a su límite. Los signos de agotamiento incluyen irritabilidad, indiferencia, agotamiento, apatía y falta de higiene. Profesionalmente, el agotamiento puede provocar sentimientos de fracaso o que no hay nada que pueda hacer para ayudar.

Los signos de estrés traumático secundario incluyen preocupación excesiva de que suceda algo malo; un reflejo de sobresalto exagerado; signos físicos, como latidos cardíacos rápidos; pesadillas y más.

Qué puedes hacer para cuidarte

Quizás el mejor consejo para los profesionales de la salud mental es seguir sus propios consejos. ¿Qué les dice a sus clientes para ayudarlos a manejar su propio estrés? Puede beneficiarse de hacer lo mismo. A continuación, se muestran algunos recordatorios sobre cómo manejar el estrés y el agotamiento para ayudar a mejorar su bienestar.

Promover el autocuidado. Dormir bien por la noche, comer una dieta saludable y hacer ejercicio son los factores básicos del cuidado personal. Lo difícil es comprometerse a hacerlo. Recuerde que no puede ayudar a los demás si no se cuida a sí mismo. Por ejemplo, es una práctica saludable ceñirse a los horarios de oficina establecidos para poder dedicar tiempo al cuidado personal.

Adopte las estrategias de afrontamiento que le funcionen. Todos lidiamos con situaciones difíciles de manera diferente. Para una persona, puede ser dar un paseo. Por otro, podría ser recordarse a uno mismo todas las cosas por las que estar agradecido. Por otro, podría ser leer poesía. Sea lo que sea, asegúrese de saber qué funciona mejor para usted y de tomarse el tiempo para hacerlo.

Confía en los demás. No tienes que hacer esto solo, todo el tiempo. Si forma parte de un equipo más grande, analice cómo puede compartir mejor las cargas de trabajo. Comparta ideas y estrategias para manejar situaciones difíciles y reconozca los éxitos de los demás. Simplemente comuníquese entre sí para ver cómo les está yendo a sus compañeros de trabajo y cómo pueden ayudarse mutuamente. Para aquellos profesionales que trabajan solos, desarrollar este tipo de camaradería puede resultar más difícil pero no imposible. Aproveche los recursos de cualquier grupo profesional. Cultive sus relaciones profesionales existentes para obtener el apoyo que necesita.

Más trabajo no es mejor trabajo. Decir que el trabajo no lo es todo para un profesional de la salud mental es difícil de vender debido a la naturaleza del trabajo que realizan: ayudar a las personas a llevar una vida mejor. Es difícil decirle que no a las personas necesitadas. Sin embargo, recuerde que trabajar todo el tiempo no equivale a hacer su mejor trabajo. Para muchas personas, requiere un cambio de mentalidad no equiparar más con mejor.

Beacon Health Options pide a los profesionales que se ocupan de la salud mental de los demás que recuerden cuidar su propia salud mental. Usted es fundamental para la salud y el bienestar de nuestra nación y, a medida que se desarrolla la pandemia y otros factores estresantes, sus contribuciones continuas pueden volverse más importantes que nunca. Para ayudar a que su trabajo sea un poco más fácil mientras continúa tratando a las personas a través de la pandemia, puede encontrar información de nuestra serie de seminarios web Caring Through COVID haciendo clic en aquí.

Además, para encontrar más información y recursos reconociendo a mayo como el Mes de la Conciencia sobre la Salud Mental, visite el nuevo Estado de la salud mental de la nación sitio web.


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