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Equidad en salud: cuando la igualdad no es suficiente

Cuando hablamos de salud pública, a menudo escuchamos los términos “equidad en salud”, “igualdad en salud” y “desigualdad en salud”, pero ¿qué significan realmente? ¿Cuáles son las sutiles variaciones de significado y por qué es importante comprender esas diferencias?

Con la actual pandemia de COVID-19 y el malestar social, ahora es más importante que nunca comprender estos términos, ya que estos dos escenarios pueden exacerbar las disparidades de salud ya existentes entre los blancos y las minorías estadounidenses. Por ejemplo, más de la mitad de los adultos afroamericanos experimentan estrés e hipertensión e informan que se sienten tristes y desesperanzados al doble que los blancos.

Pequeñas variaciones en el significado hacen una gran diferencia

Dado que reconocemos a julio como el Mes de la Concientización sobre la Salud Mental de las Minorías, comprender los diferentes significados de los tres términos nos ayudará a descubrir nuestro camino para reducir las disparidades en la salud. “Igualdad en salud” significa que todos están en el mismo nivel de salud. Busca promover la equidad, pero solo puede funcionar si todos comienzan desde el mismo lugar y necesitan la misma ayuda.

La “desigualdad en salud” se refiere a diferencias de salud injustas que están estrechamente relacionadas con desventajas sociales o económicas.

Por último, la “equidad en salud” es el logro del nivel más alto de salud para todas las personas. Alcanzar ese estándar requiere valorar a todos por igual centrándose en los factores que conducen a la “inequidad en salud”: desigualdades evitables, injusticias pasadas y actuales y disparidades en la atención médica.

Veamos ejemplos de la vida real de la diferencia entre “igualdad” y “equidad” para ayudarnos a comprender cómo podemos abordar la desigualdad en salud.

Igualdad: Todas las escuelas públicas de una comunidad tienen laboratorios de computación con la misma cantidad de computadoras y horas de operación durante el horario escolar, abiertos a todos los estudiantes.

Capital: Los laboratorios de computación en vecindarios de bajos ingresos tienen más computadoras e impresoras, así como más horas de operación, ya que algunos estudiantes no tienen acceso a computadoras o Internet en casa.

En otras palabras, para lograr la equidad, es posible que sea necesario realizar ajustes para llevar a todas las personas al mismo nivel, ya sea agregando computadoras a los laboratorios y extendiendo sus horas o, por ejemplo, en el cuidado de la salud, asegurando que haya servicios de traducción adecuados. Todos los ajustes permiten a las personas, estudiantes y pacientes que no hablan inglés, aprovechar al máximo los servicios prestados.

Ha llegado el momento de la equidad sanitaria entre las minorías

Las disparidades de salud entre las minorías están bien documentadas. Las minorías "soportan una carga desproporcionada de enfermedad, lesiones, muerte prematura y discapacidad", según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Además, se estima que las minorías raciales / étnicas representarán casi 50 por ciento de la población total de EE. UU. Para 2050; las implicaciones para la salud pública son aún más devastadoras si no se abordan las inequidades en salud.

Entonces, ¿cómo hacemos realidad la equidad en salud?

La solución es multifacética y algunos esfuerzos incluyen:

  • Mejorar las oportunidades educativas y económicas, así como las condiciones laborales y del vecindario.
  • Cerrar brechas críticas en la atención, incluido el acceso a servicios clínicos preventivos
  • Enfocándose en los determinantes sociales de la salud

Mientras trabajamos en estos cambios sistémicos, los proveedores de atención médica y las organizaciones de servicios sociales pueden tomar medidas hoy para abordar las inequidades en salud en sus actividades de rutina. Comienza con la comprensión de los propios prejuicios, a menudo involuntarios, y con la educación sobre cómo superar estos prejuicios a través de la formación y la conciencia de la competencia cultural.

En breve, competencia cultural significa la capacidad de apreciar e interpretar con precisión otras culturas como un medio para comprender las necesidades de las personas y diseñar y prestar servicios en consecuencia. En el centro de la competencia cultural se encuentra la comunicación eficaz. La próxima semana, Beacon Health Options brindará consejos sobre cómo usted y su organización pueden mejorar sus habilidades de comunicación para ayudar a reducir las disparidades en la salud.

A medida que buscamos mejorar la salud de todas las personas, es importante recordar que la equidad en salud no es lo mismo que la equidad en salud. Todos experimentamos el mundo de manera diferente, dependiendo de la etnia, la edad, el género, la orientación sexual y más; lo que funciona para una persona puede no funcionar para otra.


11 comentarios Comente algo!

Gracias - Muy buen artículo. La equidad es tan importante para nuestra población desatendida.

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esto es genial, gracias por comenzar esta discusión y el examen de cómo trabajar para lograr una mayor equidad en salud. como consejero de salud mental, me gustaría poder brindar servicios a más BIPOC; creo que la telesalud es una buena herramienta para eso, ya que permite a los terapeutas atender una mayor diversidad de ubicaciones, así como eliminar los desafíos en la búsqueda transporte y cuidado de niños para apoyar las citas en el consultorio. Espero que Beacon continúe reembolsando las citas de telesalud después de que pase la crisis del covid. ¡Espero más discusiones y recursos sobre la equidad en salud!

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Va más allá de la comprensión de los propios prejuicios y de aprender a superar los propios prejuicios. La clave es aprender a implementar esa comprensión y educación en la vida diaria; apreciar plenamente e interpretar con precisión otras culturas como un medio para identificar las necesidades de las personas y diseñar y prestar servicios en consecuencia.

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Amie Mizzi, LMHC
30 de junio de 2020 9:48 pm

Es tan importante que estos problemas sean el centro de atención, tanto para el conocimiento del médico como para el médico reconocer los problemas y desigualdades raciales (y de género) que existen en la vida y el tratamiento de nuestros pacientes. Inicialmente, puede ser incómodo y difícil de abordar. estos problemas con nuestros clientes / pacientes. Eso no es una excusa. Somos proveedores de atención médica y tenemos la responsabilidad moral y profesional de responder y abordar las necesidades de nuestros pacientes. Estos problemas deben abordarse, reconocerse e incorporarse al tratamiento, ya que son parte integral de la vida cotidiana de nuestros pacientes / clientes. Si no lo hacemos, no estamos brindando el tratamiento adecuado.

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Esto fue muy informativo y útil. Gracias.

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Esta es una de las razones por las que espero desesperadamente que la medicina de telesalud / salud conductual se convierta en algo permanente para todos los miembros. La geografía, el transporte o los turnos de trabajo ya no serán un obstáculo. Este es un paso simple, profundo y crítico que podemos dar para garantizar la igualdad en la prestación de servicios de salud.

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Útil para comprender la diferencia en la definición. Creo que requerirá mucho tiempo y compromiso de todos nosotros para crear una equidad real en todas las áreas de nuestra sociedad. La desigualdad ha estado presente durante toda nuestra historia y ahora es el momento de que todos demos un paso adelante para reparar y enmendar la desigualdad. Hago mi parte en todas las áreas que conozco.

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Como consejera de salud mental blanca durante el período actual de estrés y malestar social de COVID, he encontrado importante preguntar a los clientes de minorías cómo están respondiendo e invitarlos a compartir cualquier historia de discriminación. Hago un poco de auto-revelación sobre mi propia consternación por los eventos recientes y lo que sé que es un problema sistémico, para comunicar que este es un lugar seguro para contar su historia y expresar sus sentimientos como se desee. Quiero aliviar cualquier temor de ofenderme haciendo preguntas abiertas, validarlas y mostrar un deseo de comprender más profundamente su experiencia si se sienten cómodos hablando de ella.

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Muy buen articulo, gracias. Que tengamos el coraje y la gracia para avanzar hacia la verdadera equidad. Con suerte, como practicantes blancos podemos aprender a superar la incomodidad de nuestra fragilidad blanca, como diría Robin DiAngelo.

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Byron Greenberg
8 de julio de 2020 6:12 pm

La igualdad no es igual a la igualdad. Si dos personas ingresan en la sala de emergencias de un hospital con el mismo problema presente, la medicina de mejores prácticas precipitará el mismo tratamiento, independientemente de su condición racial, étnica o religiosa. Si una de esas dos personas elige no usar la sala de emergencias, elige usar un remedio casero o determina que no confía lo suficiente en el sistema como para revelar todos los síntomas relevantes, no recibirá el mismo tratamiento. No podemos exigir que todas las personas tomen las mismas decisiones, pero podemos brindar educación, lo que es más importante, reforzar las vías de búsqueda de ayuda que permitan una mayor simplicidad de acceso a los muchos servicios que ya están disponibles. Algunos de estos problemas son de naturaleza cultural y debe cambiar la cultura para cambiar el comportamiento. ¿En qué momento, con el interés de hacer el bien, violaremos los valores culturales de una persona, al servicio de nuestro valor (de los proveedores de atención médica) del bienestar? Interesante artículo, Dr. Dubester. Gracias

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Excelente

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