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Quemar la vela por los dos extremos: 6 consejos para reducir el estrés del cuidador

Para muchos, noviembre marca el comienzo de la temporada de dar. Sin embargo, para aquellos que cuidan de familiares y seres queridos, esa temporada puede durar todo el año.

A medida que la población de nuestra nación envejece, aumenta la necesidad de cuidados compasivos y asequibles. Muchas veces, ese rol no es remunerado y recae en un familiar. Según estimaciones recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), 22.3% de adultos en los Estados Unidos informan haber brindado atención a un familiar o ser querido en los últimos 30 días.[1]

Cuidar es una de las cosas más importantes y gratificantes que puede hacer por un ser querido. También es uno de los más desafiantes porque ejerce una presión emocional y física adicional sobre el cuidador.

El estrés del cuidador es real y puede tomar muchas formas, incluidos sentimientos de agotamiento, soledad y resentimiento, todo lo cual a menudo conduce a sentimientos de culpa. El estrés del cuidador también puede manifestarse como dolores de cabeza, dolor corporal u otras enfermedades físicas. Esto hace que sea más difícil brindar atención adecuada a su ser querido y casi imposible cuidar de usted mismo.

Es importante reconocer los signos de estrés del cuidador. Estos son algunos consejos útiles para mitigar tanto la frustración como el agotamiento durante el cuidado:

  1. Toma tus sentimientos en serio y escucha lo que te dice tu cuerpo. El estrés del cuidador puede conducir a problemas de salud graves y desafíos de salud mental. Hable con su médico o terapeuta sobre lo que está experimentando. Considere citas virtuales de telesalud si es apropiado para sus inquietudes.
  2. Preocuparse o sentirse impotente puede exacerbar el estrés y sus efectos en el cuerpo. Crear un plan para reducir el estrés puede sentirse fortalecido y reducir esos efectos dañinos. Su plan puede incluir tiempo incorporado para socializar con amigos o pasar una noche tranquila en casa, por ejemplo.
  3. Cree un sistema de apoyo y pida ayuda; esto incluye ayuda financiera. Sea específico sobre lo que necesita y no tenga miedo de pedirles a los miembros de la familia que contribuyan. Cree una lista de formas en que otros pueden ayudar y considere unirse a un grupo de apoyo. Luego date permiso para aceptar ayuda.
  4. Diga "no" a las solicitudes que pueden ser agotadoras. Deje que otra persona sea la anfitriona de la comida festiva, por ejemplo.
  5. Considere el cuidado de relevo o busque recursos comunitarios que puedan ayudar a su ser querido a corto plazo mientras se toma tiempo para usted.
  6. Reconocer que el cuidador perfecto no existe. Los sentimientos de culpa solo hacen que el estrés del cuidador sea más difícil de manejar. Recuerda que estás haciendo lo mejor que puedes.

Si se siente agotado o experimenta angustia emocional, nuestra línea directa las 24 horas, los 7 días de la semana, está aquí para ayudarlo. Llámenos en cualquier momento al 1-800-580-6934 o comuníquese con el 988 Suicide and Crisis Lifeline.


[1] Sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Cuidado de familiares y amigos: un problema de salud pública (consultado en noviembre de 2022): cdc.gov/aging/caregiving/caregiver-brief.html


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