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5 consejos para ayudar a alguien que lucha con un trastorno alimentario

Los trastornos alimentarios afectan a millones de estadounidenses, y se espera que aproximadamente 1 de cada 10 desarrolle uno durante su vida.[1] Las condiciones que incluyen la anorexia nerviosa, la bulimia nerviosa y los atracones afectan a personas de todas las edades, razas, tipos de cuerpo y géneros.[2]

Cualquiera puede desarrollar un trastorno alimentario en cualquier momento de la vida. En muchos casos, comienza durante la adolescencia o la adultez temprana, con una edad promedio de inicio entre los 12 y los 25 años.[3]

Durante la pandemia de COVID, un aumento en los informes de trastornos alimentarios indicó un aumento de más de 70% en el volumen de llamadas a las líneas directas nacionales.[4] Dado que los trastornos alimentarios se clasifican como la principal enfermedad mental mortal en los jóvenes, es un problema que no podemos permitirnos ignorar.[5]

Las estadísticas son alarmantes.

  • En un estudio que siguió a niñas adolescentes hasta los 20 años, más de 13% sufrían de un trastorno alimentario DSM-5.[6]
  • Las probabilidades de morir por suicidio aumentan hasta 32 veces para los adolescentes y adultos jóvenes con un trastorno alimentario. En general, 1 de cada 5 muertes por anorexia es causada por suicidio.[7]
  • Hasta la mitad de las adolescentes siguen dietas drásticas, ayunos, vómitos autoinducidos, pastillas para adelgazar o laxantes.[8]
  • Los hombres constituyen el 25% de las personas con anorexia nerviosa y corren un mayor riesgo de morir debido al diagnóstico tardío y las suposiciones falsas de que los trastornos alimentarios ocurren solo en mujeres.[9]
  • Menos del 6% de las personas con trastornos de la alimentación son médicamente diagnosticadas como “bajo peso”.[10]

El tratamiento temprano es crítico. Sepa que su apoyo es importante. Es posible que no esté seguro de cómo ayudar o hablar sobre sus inquietudes. Aquí hay algunos consejos que pueden ayudarlo a ayudar a su hijo adolescente o a un ser querido que sufre de un trastorno alimentario:

Antes de hablar, aprende. Los trastornos alimentarios son complejos. Obtenga información precisa sobre los trastornos alimentarios, el peso corporal, la nutrición y el ejercicio. Lea sobre los hechos para evitar alimentar cualquier información errónea o simplificar demasiado el problema.  

Planifique con anticipación. Abordar este tema con su ser querido está lleno de emociones, lo que lo hace potencialmente inductor de ansiedad. Sepa lo que va a decir con anticipación y luego encuentre un lugar tranquilo y privado para hablar.

Comuníquese honesta y abiertamente. Demuestre amor e intención positiva y recuerde usar frases en primera persona para evitar sonar acusatorio. Valide sus miedos mientras continúa expresando su preocupación.

Tenga cuidado con el estigma potencial y trabaje para eliminarlo. Los problemas de salud mental a menudo pueden provocar sentimientos de vergüenza. Esto también es cierto para los trastornos alimentarios. Refuerce que la salud mental es tan importante como la salud física y que ellos no están solos, reiterando su genuino cuidado y deseo de ser un apoyo.

Ayúdalos a encontrar ayuda profesional. Muchos trastornos alimentarios requieren ayuda profesional. Hasta 20% de todos los casos son fatales si no se tratan. Ofrezca ayudar a su ser querido a encontrar un tratamiento oportuno y eficaz. Incluir un chequeo médico como parte de su equipo de atención profesional.

La línea de crisis 24/7 de Beacon está disponible para cualquier persona que padezca un trastorno alimentario. Llámenos en cualquier momento al 1-800-580-6934 o, en caso de crisis, comuníquese con el 988 Suicide and Crisis Lifeline. Línea de ayuda de la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación (NEDA): (800) 931-2237


[1] El sitio web del Registro Federal de Archivos Nacionales, Semana Nacional de Concientización sobre los Trastornos de la Alimentación, 2022 (consultado en octubre de 2022): federalregister.gov/documents/2022/02/24/2022-04096/national-eating-disorders-awareness-week-2022.

[2] Sitio web del Instituto Nacional de Salud Mental, Trastornos de la alimentación (consultado en octubre de 2022): nimh.nih.gov/health/topics/eating-disorders.

[3] sitio web de Johns Hopkins Medicine, Preguntas frecuentes sobre los trastornos alimentarios (consultado en octubre de 2022): hopkinsmedicine.org/psychiatry/specialty_areas/eating_disorders/faq.html

[4] El sitio web del Registro Federal de Archivos Nacionales, Semana Nacional de Concientización sobre los Trastornos de la Alimentación, 2022 (consultado en octubre de 2022): federalregister.gov/documents/2022/02/24/2022-04096/national-eating-disorders-awareness-week-2022.

[5] Sitio web del Centro para el descubrimiento del tratamiento del trastorno alimentario, Cinco estadísticas de la anorexia nerviosa y sus consecuencias (consultado en octubre de 2022): centerfordiscovery.com/blog/statistics-behind-anorexia/.

[6] Sitio web de la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación, Estadísticas e Investigación sobre los Trastornos de la Alimentación (consultado en octubre de 2022): nationaleatingdisorders.org/statistics-research-eating-disorders.

[7] Sitio web del Centro para el descubrimiento del tratamiento del trastorno alimentario, Cinco estadísticas de la anorexia nerviosa y sus consecuencias (consultado en octubre de 2022): centerfordiscovery.com/blog/statistics-behind-anorexia/.

[8] sitio web de ANAD, Estadísticas de trastornos alimentarios (consultado en octubre de 2020: anad.org/eating-disorders-statistics/.

[9] Sitio web de la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación, Estadísticas e Investigación sobre los Trastornos de la Alimentación (consultado en octubre de 2022): nationaleatingdisorders.org/statistics-research-eating-disorders.

[10] sitio web de ANAD, Estadísticas de trastornos alimentarios (consultado en octubre de 2020: anad.org/eating-disorders-statistics/.


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